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鳥インフルエンザは人に感染してしまうのか?

time 2015/01/14

最近、よく耳にする鳥インフルエンザ。

名前は聞いたことあるけど、どのようなウイルスか、と聞かれると
実はあまりよく知らない・・・、ということもあるのではないでしょうか。

インフルエンザ

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高病原性鳥インフルエンザってなに?

鳥インフルエンザというのは、鳥類がA型インフルエンザウイルスに感染して起こる病気です。
ヒトのインフルエンザとは違い、鳥インフルエンザはA型ウイルスのみの感染となります。
その中で、非常に高い病原性をもたらすウイルスを高病原性鳥インフルエンザと呼んでいます。


様々な鳥類が感染することが知られている高病原性鳥インフルエンザですが、
特に感染しやすいのが、家禽(かきん)と呼ばれる、お肉や卵、羽毛などに利用するために
飼育された鳥であるニワトリやうずら、アヒル、七面鳥などです。




鳥インフルエンザは人間にも感染するのか?

基本、鳥インフルエンザは、鳥から人への感染はめったに起こらならないのですが、
過去には感染した例も報告されています。


最初の感染例が報告されたのは1997年。
香港で確認されています。
この時、流行で18人が感染、6人が死亡しました。


2003年2月には香港で2人感染、1人死亡。
2003年2月から5月に、オランダで89人の感染、1人死亡。
2004年1月から2月に、ベトナムで22人の感染、15人死亡、タイで12人感染、8人死亡。
2004年3月から」4月に、カナダで2人の感染が報告されています。

ちなみに、いままでに日本での感染例は報告されていません。


鳥から人へ感染する要因としては、発病した鳥に濃厚に接触した時、
発病した鳥の内蔵や排泄物に接触した場合に感染する可能性があると考えられています。


ただ、食品として鶏肉や鶏卵を食べたことによって感染した例は報告がありません。


スーパーなどで売られている鶏肉や卵などは食鳥検査というのを受けており、
そこで、健康な鶏だけに選出されるので、鳥インフルエンザを発症している
鶏が並ぶことはありませんので安心してくださいね。



鳥インフルエンザは人から人へは感染するか?

人から人への感染は極めて稀だと言われています。
ただ、2003年、オランダの事例でと2004年のベトナムの事例で感染が疑われるとの
報告がありましたが、感染した人は、感染した鶏を処分する際に、
感染鶏の排泄物や内蔵に触れたため感染したと考えられています。


また、アジアでは鶏を生きたまま売ることが多く、生きた鶏を売る市場が
人の感染に関係がある、と考える研究者もいるそうです。以上の理由から、
通常の生活を送る上で感染することは稀であることが分かります。


ただし、道路など、道ばたで死亡している鶏を見かけたら、
鳥インフルエンザで死亡した可能性もありますので、
むやみに触らないようにしてください。


ペットの小鳥や鶏は鳥インフルエンザにかからない?野鳥は?

国内で高病原性鳥インフルエンザが確認された場合、ペットの小鳥や鶏も心配ですよね。
国内で高病原性鳥インフルンザが確認される感染経路として、日本に飛来する渡り鳥が運んできた
ウイルスが衛生害虫や野生動物、人や物に付着し、鶏舎内に持ち込まれる可能性が考えられています。


このことから、ペットの小鳥や鶏に感染させないためには
次のようなことを注意するといいです。

・ペットを渡り鳥などの野鳥に接触させないように注意する。
・野鳥の糞など排泄物がペットの水や餌に混ざって汚染させないように注意する。
・人がウイルスを持ち込まないように注意する。
・飼い主が野鳥と接触しないよう注意する。接触した場合は消毒する。



また、ヒトインフルエンザにかかっている人が鳥インフルエンザにも感染すると、
2つのウイルスが混ざり合い、新型ウイルスとして突然変異を起こす可能性があります。


この場合、人から人へ容易に感染するウイルスになってしまうことも懸念されているため、
人への鳥インフルエンザ感染は世界的大流行を引き起こす危険性があるとも言われています。



いずれにしても、様々なことに注意を向け、
鳥インフルエンザウイルスを持ち込まないよう気をつけたいですね。

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