知って得する雑学情報

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メラニンとは何か?紫外線との関係は?

time 2016/05/20

管理人、お肌のケアとかがわりと苦手で「自然体でいいじゃーん」とか言って日焼けしちゃってサングラスの部分が白くパンダみたいになってしまうタイプ(そんなタイプいるかな?)なんですが、管理人の姉は正反対でして、夏場に会うと「なんでちゃんとケアしないの!?」って叱られて顔に日焼け止め塗りたくられます。

あと数年したらシミができて後悔するんだからーーー!って、私アラフォーなのに叱られるんです。

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メラニンとはなにもの?

「メラニン」とは、ヒトを含む動物、植物、また一部の菌類、真正細菌において形成される色素のことで、「メラニン色素」とも呼ばれています。

メラニンには、「ユウメラニン」と呼ばれる黒色~褐色のメラニンと、「フェオメラニン」と呼ばれる赤色~黄色のメラニンの2種類が存在します。

メラニン
出典:photo AC

メラニンの働き
メラニンと聞くとシミや日焼けや色素沈着などのネガティブなイメージを持ってしまいがちですが、メラニンには実はこんな働きがあるんです。

・黒褐色のユウメラニンは紫外線から可視光線にかけて幅広い吸収能力を持っていて、紫外線による体への悪影響を防いでくれます。

・ユウメラニンは、紫外線の影響で発生した活性酸素を消去してくれます。(但しフェオメラニンは逆にこれを発生させてしまうことがわかっています。)

・体内の重金属や薬物と結合して体外へ排出するという機能を持っています。


メラニン生成のしくみ

表皮細胞の核には遺伝子が内包されているんですが、遺伝子(DNA)は紫外線を浴びると傷がついてしまいます。

遺伝子が損傷を受けるとその細胞は本来の働きができなくなり、最終的にはガン化してしまいます。これを防ぐために、表皮の一番下にある基底層の「メラノサイト」はメラニンを出し、日傘のような役割をさせ、真皮に紫外線が届かないようにブロックしてくれているのですよ。

メラニンが欠乏するとどうなるの?
日本人にもかかわらず、髪がブロンドで皮膚の色も抜けるように白い人がいるそうです。彼らは「先天性白皮症」というメラニン色素の生合成に支障をきたす遺伝子疾患の患者さんで、「アルビノ」とも呼ばれています。アルビノは動物にも見られる現象です。そういえば、アルビノのライオンとかトラを動画で見たことありますね~。



そして、メラニン沈着症の場合は体が黒くなるんですね。



アルビノは約2万人に1人という割合でみられると言われているんですよ。

ただ、「先天性白皮症」の人は、紫外線に対する耐性が極めて弱く、網膜で光を受容する力が弱いため視力も良くありません。

メラニンに関連する病気

メラニンは私たちの体を紫外線は守ってくれるものでもありますが、反対に病気を起こす原因でもあります。

・雀卵斑(じゃくらんはん)
いわゆるソバカスのことです。色素斑の部分では皮膚の色素細胞が大型化し、メラニンが増加しています。紫外線が悪化の要因になります。そういえば白人女性などはそばかす多いですよね。

・尋常性白斑(じんじょうせいはくはん)
後天的に皮膚の色が部分的に抜けて白くなる病気です。皮膚の最外層にある表皮のなかに存在する、メラニン色素をつくる細胞(色素細胞)が消失するために、皮膚の色が抜けて白くなります。

・女子顔面黒皮症(じょしがんめんこくひしょう)
かぶれの特殊なタイプで、顔面に黒褐色の強い色素沈着が現れます。中年の女性に多く、顔面の頬、額などに、強い色素沈着を示します。化粧品などによる接触皮膚炎(かぶれ)によって、正常では表皮にあるメラニン色素が真皮に落ち込んで貯留するために起こる色素沈着が原因と言われています。


メラニンを増やす食べ物

メラニン色素は最初からメラニン色素として存在しているわけではなく、「チロシン」というアミノ酸が変化して誕生します。


チロシンをしっかりと補給することでメラニン色素を増やすことが可能なため、チーズや大豆などのチロシンを多く含む食べ物の摂取を心がけましょう。

たとえば、白髪改善が目的ならチーズや大豆を1日に50~200gくらい摂ることをおすすめします。

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