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ヘルパンギーナって大人もかかると症状が悪化するって本当?

time 2017/07/10

小さいお子さんを持った親御さんなら、お子さんがいつどんな病気にかかるのか、いろいろ不安になりますよね・・・。

私にも6歳の娘がいますが、保育園で何回か病気をもらってきたことがあります。

夏場は、冬にくらべて病気が少ないように思われるかもしれません。

ですが、夏に発症しやすい感染症もたくさんあるんです。

その中でも、ここ何年かで夏に患者さんが増えているのが「ヘルパンギーナ」という病気です。

ニュースなどで話題にのぼることが増えたので、名前は聞いたことがあるかな・・・と思われる方も多いかも知れませんね。

どんな病気でも、お子さんの看病をしていると、親御さんにうつることがありますが、大人がヘルパンギーナにかかると重症化してしまうことがあるそうです!

いったい、ヘルパンギーナとは、どんな症状が出るのでしょうか。また、どんな方法で予防できるのでしょうか。さっそく調べてみたいと思います。

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ヘルパンギーナってどんな病気?症状は?

ヘルパンギーナとは、ウイルス性の感染症の一つで、一般的には「夏風邪」ともいわれているものです。

具体的には、6月から8月の夏の時期に、とくに乳幼児や子供の間で流行しやすい急性の咽頭炎(いんとうえん。のどの痛みなどが起きる)を指しています。


出典:photo AC

ヘルパンギーナの元となる病原体は、夏風邪の原因となる「エンテロウイルス」というカテゴリーに分類されるものです。

このエンテロウイルスは、手足口病(手・足・口の中などにブツブツができる。舌にブツブツができると、痛さで食事がとりにくくなる)の原因になったり、髄膜炎(ずいまくえん。発熱・意識障害・けいれんなど)を起こしたりすることもあるので、とっても怖いんです・・・。

エンテロウイルスについては、厚生労働省の公式ツイッターでも注意喚起が行われるほど流行していて、2016年の夏は例年の約10倍も患者さんが増えたそうですよ!

最近は、夏になると猛暑が続くので体力を消耗してしまいますよね。

そこにこのエンテロウイルスが入り込んで、大暴れをしてしまうので、とても厄介ですね。

ヘルパンギーナの症状は、いくつかあげられます。
  • 突然高熱が出る(38~40度) 
  • 口内炎や水疱(すいほう。水ぶくれのこと)ができる
  • 喉やのどちんこの辺りに炎症が起きる

このほかにも、だるい・関節が痛い・けいれんが起きるなどの症状が出ることもあります。

症状だけをみると、かかった最初のうちは、通常の風邪と区別がつきにくいかも知れませんね。

風邪の症状に合わせて口内炎が出てきたら、ヘルパンギーナにかかった可能性があるかと思います。

のどの炎症がひどいときは、食事ができないくらい喉が痛くなることもあるんですよ。

ヘルパンギーナに大人がかかるとどんな症状が出る?

ヘルパンギーナは、子供だけでなく、実は大人もかかることが多い病気なんです!

患者さんのうち、およそ1割が大人だといわれています。

子供と大人で、発症したときの症状に違いはありませんが、先ほど書いた、高熱や口内炎などの症状があらわれます。

気をつけなければいけないのは、ヘルパンギーナにかかると大人の方が症状が重く、長引くことが多いそうなんですよ。

そして大人の場合、子供の看病をしていて抵抗力が落ちているときに、子供から感染する可能性が高いといわれるので注意が必要です。

くしゃみや咳によって、ウイルスが飛び散ると、すぐ近くにいる大人に飛び散るのですね。

子供の看病をする時は、必ずマスクをつけてくださいね。

そして、手洗い・うがいも必ず行いましょう。


また、とくに妊婦さんにとって、妊娠期間中にもっとも気をつけたい病気の一つがこのヘルパンギーナです。

出産を間近に控えた妊婦さんがヘルパンギーナにかかってしまうと、生まれてくる赤ちゃんに感染してしまう場合があるんです!

ほとんどの場合が軽症で治るんですが、ごくまれにですが、重症化して死亡してしまう・・・という悲しいケースもあるんだとか・・・。

くれぐれもヘルパンギーナにかからないように注意してくださいね。


あと書き
ヘルパンギーナは、子供だけの病気ではないという事実にとても驚きました!

ウイルスは目に見えないので、いつどこで感染するか分からないですよね。

体の中にウイルスが入ってきてもやっつけられるように、まずは手洗い・うがいを徹底していきたいですね。

私も、娘が保育園から帰宅した時に、毎日一緒に実行しています。

そして、夏バテや睡眠不足で免疫が下がらないように、家族の体調管理にも気を配っていかなくてはと、あらためて思いました。

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