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すいかって栄養の宝庫って知ってました?~白い部分も食べなきゃ損な理由とは?~

time 2016/05/26

スーパーにスイカが並び始めましたね。スイカ大好きなのでテンション上がります!味はもちろんのこと、あのジューシーさとか夏の風物詩感がなんとも素敵な存在ですよね。スイカって。

何度か食べたらあまりありがたみを感じなくなるのに翌年見たらやはり夏だー!!!ってテンション上がります。

大好きです!スイカ。

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スイカについて

夏の風物詩スイカですが、こんなに身近なものなのに味以外の情報はあまり知りませんよね。トマトはリコピンだけどスイカは何だっけ?って人が大半のはずです。少しだけスイカを掘り下げてみましょう。

スイカの原産はアフリカ中部と推測されていて世界中で栽培されていますが、生産高は中国がダントツの1位です。

日本にスイカが伝わったのは、17世紀に隠元禅師が中国から持ち帰った説、戦国時代にポルトガル人が持ち込んだ説など、いくつかの説があります。

スイカ
出典:photo AC

スイカの栄養、効能

スイカ果肉の約95%は水分ではありますが、実は栄養の宝庫なんです。

ビタミンA(カロテン)やビタミンB1、B2、ビタミンCなどのビタミン類、カルシウム、リン、鉄、カリウムなどのミネラル類、 グルタミン酸やアルギニンなど、様々な成分を含んでいるので、夏バテ・疲労の回復、むくみ解消、美肌、美白、シミの予防・改善、アンチエイジング、血流改善、冷え性改善、ダイエットのサポートに効果を発揮します。

ん~、知らなかった。。。

そして、β-カロテン(ビタミンA)は緑黄色野菜の基準値を上回るほど多く含まれています。抗酸化作用、血行改善、美白効果などがあるリコピンも、実はトマトよりスイカの方が多く含まれていたのは意外でした!

βカロテンもリコピンも、活性酸素を除去するはたらきがあるため、美肌や老化防止に効果が期待できます。またスイカに含まれていると言われている「システイン」は、紫外線でダメージを受けた肌の細胞を蘇らせ、シミやそばかすを予防し解消してくれます。

まだまだあります。

スーパーアミノ酸と言われる「シトルリン」もスイカには多く含まれていて、血流を改善したり血管を若返らせる作用により、冷え性改善、むくみ予防、高血圧抑制の効果があります。

スイカはむくみ解消に抜群に効くと言われるのですが、それはカリウムやシトルリン、リコピンなどの相乗効果に加えて水分含有量の高さなどがさらに効果を高めた結果によるものだったのですね。

スイカの名産地
1位:熊本県
2位:千葉県
3位:山形県
4位:鳥取県
5位:長野県

熊本のスイカ農家さんが今回の地震の被害にあっていないといいんですが。。。

意外なスイカの食べ方「スイカの白い部分と皮は捨てちゃだめ!」

 (どんな栄養分、効能、食べ方がある)

スイカの外側の白い部分って、たいてい食べずに捨ててしまいますよね。ところがそれ、もったいないんです!

白い部分には前出の「シトルリン」が赤い部分よりも多く含まれているのです!シトルリンはアミノ酸の一種で、「NO(一酸化窒素)」の生成を高める作用があり、動脈を拡張することで血流量を増加させ、高血圧や冷え症、むくみなど血液循環による不調を改善してくれるのです。

神経伝達物質としての作用もあり、ストレスや鬱症状の改善にも効果があるというスグレモノ。

さらに、このNOは男性機能障害(ED)の機能回復にも効果があります。男性ホルモンのテストステロンやNOが不足し、神経や血管が正常に働かなくなることでEDが起きますが、バイアグラなどのED治療薬と同様に不足しているNOの生成を促進させることができるとか!


たとえばこんな簡単なものからトライしてみてはいかがでしょうか。

【スイカの白い部分レシピ】
★スイカの塩麹和え
<材料>
スイカの白い部分1/8個分、塩麹小さじ1.5杯
<作り方>
1.残ったスイカの皮の緑の皮の部分をそぎ取ります。
2.残った白い部分を細く切り、塩麹を混ぜて冷蔵庫で冷やします。

スイカの栽培

種から育てるのはなかなか難易度が高いですが、苗からであれば簡単に育てられます。また小玉種を選べばプランター栽培も可能です。

以下はスイカ栽培のポイントです。
・スイカの植付時期は5月上旬~中旬、収穫時期は7月中旬~8月下旬まで。
・23~30℃が適温です。12℃以下で生育が停まり霜が当たると枯れてしまいます。
・スイカは高温、強光、乾燥を好みます。排水がよく日当たりの良い場所を選びましょう。
・雨に当たると病気になったり実付きが悪くなったりしてしまいます。
・マンションのベランダで育てる時は小玉種を選び支柱を立てて育てましょう。

この夏、スイカを満喫しよう!、白い部分も食べ残さずにね!

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